《負君千行淚》的故事發生在日據時代,甘家第一代是牛販,最窮的時候,甘祿松夫妻只有三條黑布外褲,雨天衣服不乾時,甘祿松的妻子就只得穿著裡褲躲在房裡做家事,沒法出門。甘家有六個兒子,由於甘祿松相信只有讀書才有出頭天,所以單數排行可以上學讀書,偶數排行只得在家幫忙種田或跟著父親賣牛,以免家計負擔太重,同時有一個拉拔下一個弟弟的功效。

甘家老大甘天龍很爭氣,從台北醫事學校畢業後,便在家鄉開業,即使當時西醫風氣未開,但因為努力,生意也慢慢越來越好,於是甘天龍買了田給二弟,幫家裡蓋了房子,繼續資助下面的弟弟求學,自己也有了房子和診所,然後娶了母親看上的女孩,生了兩個女兒。這些,就是湯瑪斯.史丹利所說的,走上富有之路的模式。

然而,事情的轉變,在於他逐漸有錢之後。有人開始上門找他投資木材,談生意的地點在酒樓,共同談生意的人有心要揩油,於是召來藝妓陪酒。偏偏其中一名條件不佳的藝妓已到該選擇從良做妾或當老鴇的年紀,於是施展媚工,迷住甘天龍,然後嫁進甘家當小妾。

甘天龍在這過程中,由於沒見過世面,不知道藝妓纏他未必是真情意,同時有裝大爺的心態,人家喊他「阿哥」,自然得掏錢,所以早已忘記他父親的價值觀。在他還沒將藝妓明秋娶進門前,經常留宿在外,乃至於客人流失,他自己沒察覺,倒是他爹在他還沒回家應診時,看著病患一個一個走掉,覺得心急,因為「猶如到手的金錢,一筆一筆沒來由又從手中飛走一般」(p.122)。

甘祿松免不了提醒兒子,但在慾海中的甘天龍哪有能力想清楚,為了「省錢」,他就把藝妓娶回家。對甘天龍的原配江惜來說,看著丈夫經常外宿不歸,失去丈夫的心,已經是打擊了,沒想到藝妓竟然要進家門,晴天霹靂來臨時,她卻發現自己懷孕,懷的正是他們期盼已久的兒子。

湯瑪斯.史丹利的研究裡,那些富翁之所以能累積大筆財富,和婚姻狀態穩定,有相當密切的關係。因為,美國人的贍養費相當重,若有離婚紀錄,對財富都是一項沈重的負擔。若持續未婚,但是男女關係負責,免不了要花許多錢,畢竟,花花公子總是要保持自己的門面,然後要請女人吃飯、送花等,當然也存不了什麼錢。對於甘天龍這種有妻有妾的婚姻關係,不在美國的法律允許裡,也不是現在婚姻的常態,自然不在湯瑪斯.史丹利的論述裡。但是看故事往後的發展,甘家衰敗的原因逐漸清晰可辨。

藝妓明秋過往在藝妲間嬌生慣養,拍手就有人幫她送飯什麼的,但在甘家,就算是大太太江惜,不是這麼舒服的。明秋嫁進甘家不久,就因為辱罵下人,惹出一場風波,氣走一個在甘家待很久的傭人,而且經常乘坐甘天龍的人力車出門遊街,惹來別人指指點點,因為甘家大太太江惜不曾這樣。明秋生下兒子後,甘天龍便幫她找一個專門伺候她的婢女,算是禮遇,也是為了避免她再惹事。然而,明秋還是經常惹事,後來甚至用牙齒咬傷江惜手臂,傳出去後,在鄰里間傳為醜聞,甚至有聽不下去的老輩,結伴到甘天龍面前批評他的小妾,甘天龍和明秋的感情自然也慢慢淡了。

江惜的三女一子,所幸十分爭氣,尤其是老三兒子和老四女兒,前後去日本留學。明秋的兒子遊手好閒,書讀的不好,但明秋還是要求甘天龍讓她兒子去日本,自己也跟著去日本,名義上是照料兒子,實際上則是揮霍。

在甘天龍和一妻一妾感情不睦的五十多歲,有一名年輕但貌不美的女子美利先是擔任他的助手,進而投懷送抱,成了他的第二個妾,然後掌控甘家經濟。美利唆使甘天龍把明秋從日本叫回來,明秋自是不甘心,照過往一樣找人作法,想拆散甘天龍和美利,但是失敗了。

不久,台中發生地震,明秋被倒塌的房子壓成癱瘓,然後被掌握甘家大權的美利驅逐到另一個屋子,於是不甘心地自殺。若從命理的角度來看,明秋的命運,主要是因為她的個性,才有那樣的結局。

相較之下,與世無爭、吃齋唸佛的江惜,命運反而是隨著夫婿的性情而起伏。她的四個子女為她不平,兒子甚至想放棄學業,找工作養她,但她說這樣反而正中美利心懷,一定要兒子去日本留學。

在湯瑪斯.史丹利的案主裡,那些富翁存錢是為了將來,包括退休後的生活,以及突如其來的變化。甘家後來遭逢巨變,先是因為霍亂,再來是戰爭。

甘天龍將有霍亂症狀的病人上報之後,病人被關進隔離所,之後陸續死亡,氣憤的家屬成群結隊到他面前指責他,連他的私事都成了指責的焦點之一,以示他的人格污點:「娶藝妲做妾,欺凌大婦,現在又睏了藥局生,將藝妲逼死,把大某趕出去!」(p.245)

俗話說:「家和萬事興」,所以婚姻關係不圓滿,小妾亂花錢,妻妾不合,破壞親子關係和教育,乃至於妨礙專業表現等,都是甘天龍納妾之後,未能繼續更富有的原因了。甘天龍沒察覺的是,他的發達,來自於在命不好狀態裡努力才達成的,然後他在運勢旺盛的時候,忘記應該低調的道理,乃至於運差的時候,所要承受的負面力道,遠超過他的想像。的確是「富不過三代」,甘天龍的盛衰之間,不到六十年哪。他的好與壞,不靠民主的機制,而是命運來鑑定。

From:http://blog.roodo.com/debbychen/archives/1741602.html

負君千行淚

作者:廖輝英/著
出版社:九歌
出版日期:2005 年 11 月 01 日

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